BRIGA-DE-GRILO NA CHINA

Muitas das tradições esportivas mundialmente praticadas tiveram suas origens na história milenar da China. Algumas modalidades muito peculiares, porém, ficaram restritas àquela região oriental da Terra, como as famosas Brigas-de-Grilo, um esporte muito popular no país de Mao Zedong.
É difícil acreditar, mas na China existem verdadeiras ligas profissionais deste esporte, com ranking das espécies mais vitoriosas, incluindo um museu do tipo “hall of fame” dos grilos mais famosos. Sem falar dos milhões de dólares que circulam nas bancas de apostas e das discussões intermináveis nas mesas redondas de debates na tv no domingo à noite.
O público formado pelos torcedores dos grilos não é de se desprezar. Se apenas 1% da população chinesa acompanhar as lutas, os adeptos desse esporte formarão um grupo maior  do que a torcida do Corínthians.
Na bizarra feira de animais e insetos da periferia de Beijing, em meio a centenas de prateleiras onde são expostos vários tipos de bichos, como escorpiões, aranhas, cobras, centopeias, sapos e lagartos, lá estão também os famosos vendedores de grilos. Para localizá-los basta seguir o som característico dos grilos-cantores, primos artistas dos lutadores:
- Eles me fazem lembrar a alegria do verão. É como o som da felicidade em um dia de Sol - diz o senhor Fang Chou Lee, em uma tarde nublada e poluída de Beijing, ao comprar 3 grilos-cantores por Y$10 (R$3,5).
Ao lado dos cantores, que vivem em gaiolas bonitas e comem cenouras, bananas e maçãs, estão os primos briguentos, escondidos em latas individuais escuras e engordados à base de uma dieta restrita a grão de milho.